為何自2015年起,索爾維就帶頭參與了一個面向印度西北干旱地區農民的大規模發展項目?其原因就在于這里生產的特殊原料 – 瓜爾膠。

也許你并不自知,但你很可能已在不經意間使用過采用瓜爾膠生產的產品,它可能是你的洗發露,也可能是你鐘愛的零食。從化妝品、食品飲料、石油和天然氣到藥品,這種提取自抗旱豆科植物種子的增稠劑可謂無處不在。你可能也不知道,全球80%的瓜爾膠都產自印度,主要集中在拉賈斯坦邦的半沙漠地區。

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被低估的瓜爾膠價值

可持續瓜爾膠倡議由國際非政府組織TechnoServe發起于2015年,該組織致力于通過推廣業務解決方案來對抗貧窮,改善瓜爾膠農民的生活水平。作為瓜爾膠衍生物領域的全球領導者,索爾維也順理成章地參與了該項目,并與公司主要瓜爾膠產品客戶之一——Hindustan Gum建立了合作關系,它是一家與索爾維于1962年成立用于采購瓜爾膠種子和生產瓜爾膠切片和粉末的印度合資企業。

該倡議設有多個目標:鼓勵可持續型農業、通過良好的實踐來提高農民收入,以及提高女性地位,她們往往都是推動變革的中堅力量。最終該項目取得了雙贏的效果:瓜爾膠農民獲得了更好的生活條件,而瓜爾膠采購方也獲得了更好的質量,確保了可靠的產品供應。

“瓜爾膠市場面臨著價格不穩定以及農民報酬低下的問題,”負責TechnoServe 印度項目的Ravdeep Kaur 解釋道:“因此政府當局或農民都從未將瓜爾膠作為種植的首選。作為此類項目的首開先河者,該項目展現了它的價值?!?

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更合理的耕種以及其他舉措

比卡內爾(拉賈斯坦邦的一個貧困地區,80%為農業人口,瓜爾膠是當地僅有的兩種作物之一)總計1500個農耕家庭自愿參與了該項目,目標在三年內使瓜爾膠農民的收入提高25%?!肮膭钷r民們在與瓜爾膠相關的良好實踐上進行投入頗費了一番功夫,因為之前這種作物傳統意義上并不能帶來很多的收入,”Ravdeep Kaur解釋道:“理解它在供應鏈中的價值是關鍵所在?!?/p>

如今該項目實施已有近兩年,數據表明產量提高了20%至40%?!拔覀冊谔岣咦魑锂a量和促成更具盈利性的價格兩方面雙管齊下,在短短兩年間已經看到了成效。對于項目的第三年,我們的目標是讓70%到80%的農民采用我們所教授的良好實踐方法?!薄ǚN子挑選、種子處理、行播和綜合害蟲管理(IPM)。

但該項目的范圍遠不止是種植瓜爾膠。例如,鼓勵女性農民在菜園中種植蔬菜,在節省花費的同時還能改善營養,這對于傳統飲食千篇一律的該地區而言可謂是一大創舉。

為了給該項目提供長期支持,組織者還設立了示范農場和村民委員會,用于持續普及相關意識和知識?!拔覀兿M罐r民擁有充足的能力,讓他們能夠自行跟進我們普及的流程?!崩硐肭闆r是使該項目能夠自行持續運轉?!八鳡柧S無疑是最積極的倡導者,”Kaur女士補充道:?!芭c這樣全心投入的伙伴合作感覺很棒?!?/p>

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