社交媒體俱樂部(Social Media Club)是一個國際機構,其主要工作是探討與數字技術改變社會有關的重要問題。本著這一宗旨,該機構組織專家和專業人士召開科學會議,目的在于推廣社交媒體知識和最佳實踐。社交媒體俱樂部于2006年成立于舊金山,目前已經擁有超過10萬名會員,遍布42個國家。12月11日,索爾維獎和諾貝爾獎得主本·費林加(Ben Feringa)加入了巴黎的一個座談小組,討論了有關科學教育的問題。

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您好!費林加教授。首先,請問您為什么要選擇參加本次辯論呢?

Professor Ben Feringa

Ben Feringa: 我認為思考化學和物理的未來以及我們如何整合各個領域來一起解決真正具有挑戰性的問題是一件非常有意思的事情。把擁有從理論到實驗科學等不同背景的人們聚集在一起,就像在索爾維學院一樣,這是獨一無二的,也是非常重要的。

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您如何看待科學將更加親民?

B.F.: 作為科學家,我們有一項重要的任務,那就是向公眾表明科學發現的重要性,以及為什么我們需要支持基礎科學,以便我們能夠解決一些根本問題,而正是這些問題將在未來產生重大的改變。拿晶體管和液晶來說,它們是上世紀四五十年代物理和化學發明成果,而五十年過去了,我們用它們制造出智能手機,徹底改變了我們的世界。

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科學家專注于深入研究某個具體的問題。這是否會妨礙他們全面地看待氣候變化或經濟等問題?

B.F.: 正因為我們考慮到這樣的問題,而且科學家們現在開展跨界工作,與不同學科的同行合作,所以我們能夠相互了解彼此的疑問和問題并攜手共同解決。以建造人造細胞為例;這是非常復雜的領域,你需要理論專家、實驗者以及化學、物理和生物領域的專家從不同的角度來解決這個問題。這也是我們學習彼此不同科學語言的好機會。

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您認為作為一名科學家,您是一個國際網絡的一部分嗎?

B.F.: 當然。這是科學的一大好處:整個世界就是一個大家庭!我總是告訴我的學生我們沒有國界,我們的同行、朋友、競爭對手、實驗室和學生遍及世界各地,保護和維護這個國際學術界是非常重要的。事實上,我們現在要比以往任何時候都更加地負責任。

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您接連贏得了索爾維未來化學獎和諾貝爾獎。您的工作是否因此而發生改變?

B.F.: 索爾維獎是一個了不起的獎項,我深感榮幸。而后,諾貝爾委員會也肯定了我的工作,我真的感到震驚,這簡直就像一場夢。當然,我非常自豪,這也給了我一個提倡科學和教育的極其難得的機會。所以我抽出時間走訪各個學校,給老師們鼓勁,因為這對我很重要。但遺憾的是,我無法接受每一份邀請。我和我的實驗室的學生還有很多工作要做!


您在職業生涯初期就為殼牌(Shell)工作。這段經歷對您的工作有什么影響?

B.F.: 我讀完博士學位后就進入殼牌工作,一做就是六年半的時間,而在這個行業的工作經歷在某種程度上改變了我的思維方式。今天,在我所在的化學系里,雖然我們主要致力于基礎研究,但是我們也和這個行業有關聯。我們的大多數學生都從事工業方面的工作,我可以告訴他們有關這個行業的信息,因為我很清楚。我認為,首先,這段經歷幫助我跳出了在大學時的舒適區域,同時也讓我了解到一個大企業是如何運作的:它幫助我從不同的角度看待事情。但是,我想做基礎研究,和學生一起工作,這就是我現在在這里的原因。

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在當今這個快節奏的世界里,您覺得人們對基礎研究有足夠的耐心嗎?

B.F.:這是一個很實際的問題,你說得很對。如果我今天一定要說些什么,那就是:不要只關注短期研究,要花時間思考。如果你問我的主要問題是什么,我不得不說是:沒有足夠的思考時間!


您有什么話想對即將踏入職業生涯的年輕化學家們說呢?

B.F.: 我告訴我的學生是:追隨你的夢想。你們都是有才華的人,到你們感興趣的領域去發揮它。我也告訴他們,化學是一門中心科學,因此,要著眼于邊緣學科,因為跨學科的發展前景良好。做好你所做的事情,同時也要關注物理學、生物學、材料學、醫學等方面的動向。

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